【留學生活】作為一位交換生,你有機會「交換」到什麼? 16個關於技能、自由、旅行、友情、思維等收穫

在交換的那段時間,有那麼好幾刻我會突然發現我是人群中少數的亞洲人,甚至是唯一的台灣人,某種程度上也代表著我獲得了大多數人沒有的機會,所以才能站在這裡和其他的外國人一起生活。

這是一篇我寫了很久又再陸陸續續新增的文章,不知不覺就列出了好幾項,來跟大家分享交換可以獲得到的事情有哪些!自己列下了這些零零總總的收穫,總共整理成五大項: 分別是關於技能、自由、旅行、友情、思維,和小總結。

關於技能

「關於技能」這部分應該是大家爬過很多文章都會看到的,所以如果你想要知道更深層或者是思維或隱藏式收穫的話,可以直接跳轉到下面的章節閱讀~

外語能力提升

之前出國的動機之一就是想要打破在台灣學習英文的天花板,對我來說如果可以真實在生活中使用英文是讓我可以更快更好記住的一個方式,相較於在線上課程學習英文 記了又忘、忘了再記的無力感,在這裡可以跟外國人用英文交流,無疑的大大幫助我的英文聽力和單字量。

但是我必須說不要太期待你的英文會因為出了國之後就突飛猛進 講得像是母語人士一樣,因為整個過程是需要不斷的練習、交流和複習的,而且如果本身的底子不好也就很難可以得到更多外界提供的資訊,這對於交換本身就是要吸取國外學術知識和文化知識來說是很不利的。

變成一個可以自己解決問題的大人

在國外的這段時間很常都需要自己處理生活的大小事,舉凡像是到超市買那些品項名稱也看不懂的食材、自己打電話預約掛號看診,又或者是錢包護照被扒走的各種大小事都要自己處理和應對,如果是想要訓練自己獨立自主的能力的話,那真的把自己丟到外面去應該就是一個最快的方式(?) 但記得做好萬全的準備也才可以降低問題發生的機率! 你應該也不會想要回想交換的這段時間都是在處理各種問題吧(?)

透過學會料理煮飯與開發新菜色,了解當地飲食文化

基本上只要出國交換特別是歐洲國家幾乎都要會自己煮飯,因為歐洲國家不管是北歐還是東歐 外食一餐至少也要300台幣左右,如果真的要說物價差異 我覺得比較明顯的還是在超市和生活用品上,餐廳的部分還是比台灣路邊小吃還要高出許多,如果餐餐外食恐怕錢包無法負荷。

在採購食材、逛超市的時候你可以了解當地比較道地的農產品有什麼,當地人都吃些什麼,畢竟超市仍然是了解當地文化很重要的一環,比如說如果是出土於芬蘭當地的農產品 上面就會有小小的icon標識,或者是如果比較便宜的品項那很有可能就是出自於當地,像是乳製品和馬鈴薯等等。

另外因為國外和台灣常見的蔬菜其實不大一樣,像是蘑菇、根莖類蔬菜相較於葉菜類蔬菜比較便宜,所以很多時候還是會選擇前者去料理,或者是其實國外沒有“炒”的文化,也為了學生的安全,宿舍都沒有配瓦斯爐而是電磁爐,因此料理出來的東西也就會有所不同,這時你就要思考要如何變出新的料理,可能就會開始看Youtube的教學影片來培養自己的廚藝!

學習到你沒有接觸過的學科領域

在申請交換的時候我們都會寫讀書計畫,但是這往往只限於你在網路上看到的資料,或者是從學長姐那邊聽到的課程。在學校 開始選課的階段,你就會跟同學聊到他們正在修什麼課,可能有機會聽到你原本沒有計畫,但是乍聽下來很有興趣的課程。

就像是我之前在芬蘭交換原本是預計都要修原定的學程課程,不過因緣際會之下發現有時候設計、商業和永續往往是被綁在一起的,所以就也修了其他兩個領域的課程開拓視野,另外還有一堂課是朋友修過且推薦的心理學課程,也是我受益良多的課程之一。

關於自由

自由的味道

作為交換生其實幾乎所有時間都可以自己安排自己掌握,這樣自己做決定的生活我稱之為「自由的味道」,我和朋友就曾討論過這類的話題,我覺得我朋友說得蠻有道理的,引用我朋友說的一句話:「因為你遠離了台灣,到了一個很遠很遠的地方,那些會越界的人都不在你身邊,你才感覺到自由」,就像是生活圈又大洗牌了一次,生活中會影響你決定事情的人事物都無法更近距離的決定你的決定。

在交換的期間,你可以自己決定這個學期的課程安排 沒有必修和選修,你可以決定這個周末去哪裡 沒有家人和伴侶的約束,你可以決定晚上要不要去開趴晚一點回家 也沒有門禁,當你自己把自己打理好了,有了這樣的自由是一件很棒的事情。

Photo by Jason Hogan on Unsplash

有時間做自己想做的事情

因為在交換很多時間都可以自己去安排,除了旅遊、料理、上課以外,我也很常會窩在宿舍寫部落格、寫日記,我覺得這些時光太珍貴了,所以想要把他們一直保留下來,因此開始記錄每一個好吃的餐廳、有趣的景點和旅行中會遇到的各種大小事。

此外,我也覺得今日能擁有這樣一年的時間長居在芬蘭是多麼值得感謝的事情,在這段期間獲得了很多人的幫助,舉凡像是父母、學校(提供交換機會/獎學金/協助申請交換事宜),又或者交換時認識的朋友等等,我想要把這份好的感覺繼續傳給大家,所以就開始了我的部落客之路。我也有朋友就開始學怎麼織毛線,我想在這段算是人生最悠閒的時刻,是一個你很好去培養興趣的時刻!

關於旅行

是這輩子少數有機會可以長時間去旅行

如果你結束這段旅程之後就要回台灣畢業開始社畜生活,那這段時間無疑是你短時間內有那麼長假期的時候可以出去玩,當開始成為了上班族就連要放個假也都要先經過主管的同意,所以好好珍惜這段時光努力的放肆地去玩吧!

學生環遊世界時間和金錢成本低

除了你可以在時間上不需要太大的考量,在金錢上也有很大的優惠。不管是在機票、交通或者是景點門票幾乎都有很多的學生優惠票,你可以以一半甚至是免費的票價就獲得和一般成人票的體驗,這何嘗不是作為一個學生最大的福利!!

透過美食認識各國

除了透過雙腳旅行來認識不同的國家,體驗舌尖上的味蕾來認識各國也是一個很棒的機會,你可以親身體驗各個國家有什麼特別的餐點和菜餚,比如義大利的Gelato冰淇淋、南北德的烤豬腳和水煮豬腳,又或者是芬蘭的鮭魚湯和各式特別的當地料理。

你也可以從飲食來認識這個國家的文化,比如說在芬蘭有一道料理Hash,它的食材很簡單就是切丁的馬鈴薯和香腸(火腿)炒在一起,有時還會再加一個荷包蛋,這道料理聽我芬蘭的朋友說 其實Hash是之前芬蘭在很窮的時候家裡都沒有什麼東西,僅存的馬鈴薯和火腿炒在一起就是當時最家常的菜餚。

出國旅行探索未知大陸

「讀萬卷書不如行萬里路」這句話大家應該都聽到老掉牙了,但用雙腳探索世界那種親身體驗的經歷是和看書完全無法比擬的,到下雪的地方你也許才會發現原來雪片真的像是電視裡面畫的那樣的精緻; 到了那個連走在路上都要小心自己錢包會被扒走,也才知道生活在台灣其實是一件很幸福的事情; 看到壯麗山海和眼前的雪崩,才發現自己在大自然面前是如此的渺小; 開啟一段到世界各地旅行的計畫,也才會知道原來這一切這麼的有趣,而且會想要一再地去探索。

生活在一個城市裡,而不只是一位遊客

作為一個交換生而不是遊客的身分在這個城市裡居住,以最貼近當地居民的方式生活來認識這個城市,一直都是我覺得很棒的生活方式。

有那麼一刻我發現我開始在芬蘭生活的時候,是當我開始記得地鐵站的名字然後可以不用擔心手機滑太久會錯過站下車,因為腦子已經內建下車定時器的那刻,那種熟悉和習慣的感覺也會帶領我以不同的心態來「生活」在他鄉。

因為有時候我會注意到身邊的朋友明明都已經來到了這個城市這個國家交換,但卻仍然不停地往其他的國家跑,卻忘了自己就生活在這個城市,忘了多花一點時間來體驗這個城市的美好,你也許可以在假日的時候騎著當地的共享單車去四周繞繞、也許可以在節慶活動的時候參與一下慶典和美食,又或者是到當地人的家裡用餐聊天。

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相信我當你覺得你開始生活在這個城市裡,肯定會讓你有很不一樣的感受和對這片土地的熱愛,我覺得這是作為一位交換生實屬難得的機會!!

Photo by Joakim Honkasalo on Unsplash

關於朋友

擴展交友圈

我在芬蘭的那段時間是我人生交到最多朋友的一年,從台灣人、中國人、美國人、加拿大人、芬蘭人通通都有,而且在這段期間還有幾個是離開了芬蘭之後 還有繼續在連絡的好朋友,就有點像是離開台灣到國外各地繼續蒐集幾個好朋友地圖的概念。

順便跟大家分享一個省錢的旅行小技巧,我之前也有個朋友就是在交換期間交了幾個朋友,然後等他們都各自會自己國家的時候 再去找他們玩,順便還可以省個住宿費。

建立緊密的友情

在交換期間,我對於交朋友這件事情特別有感,因為回過頭來看在大學、在碩士的時候交到的好朋友其實不多,我覺得最大的差異是我們有沒有共同的目標這件事 會去影響和朋友的凝聚力和緊密感。

因為在台灣我們有很多的身外之物,大家也都有自己的事情要忙,有的被課業追著跑、有的下課之後就抱著電腦打遊戲,但是這些東西在交換的期間就都消失了,我們再也沒有繁忙的課業,也沒有人會把寶貴的時間拿去打遊戲,我們把時間空出來結交新的朋友圈,因為到國外交換的人也都是獨自一人前往,建立在國外的歸屬感和連結感是作為人本身很大的需求。

另外,因為這些時間和機會實屬寶貴與難得,所以只要到了周末假日就會直接訂機票出國玩,當我們都有一個想要旅行看看世界的目標,這個目標就把我們大家都緊緊的聯繫在一起。

因此我自己觀察下來,「建立歸屬感、連結感」,以及「探索新世界」的這兩個共同目標,是讓在交換時候的我們更容易交到朋友的原因。

跳脫原有的朋友圈,從他們的身上學習

在芬蘭有幾個比較熟識的朋友,比如說我的加拿大室友,我常常遇到一些英文問題就會趁她走出房門的時候去攔截她,然後她就會開啟非常熱情的教英文模式還去書桌上拿紙和筆教學。

另外也遇到幾個對於台灣政治非常熱衷和高度關注的外國朋友,很多時候和他們聊天的過程中,我反而會開始反思對自己國家的政治關心程度怎麼遠遠低於一個外國人,所以就開始更關注國家的大小事; 又或者是說有些朋友除了讀書以外還有很多其他的專長,有時候都會讓我都不知道自己過去這些年都在做什麼,平平擁有同樣的時間和年紀 為什麼好像我可以講出來的東西就是比較少,好吧!可能是有一部分我都拿去運動,至少在這部分我還算是不錯,總而言之這樣的同儕的交流衝擊下,就會讓我更想要培養自己的專長和興趣,可以成為一個言之有物的人。

關於思維

想法的衝擊和突破框架

我第一個想到在芬蘭遇到的文化衝擊是 「大學是一個不分年齡大家都可以去重返成為學生的殿堂」,在台灣這也確實存在但是並不常見,在芬蘭上課我們班上有一個50,60多歲的大叔是我的同班同學,還有一個爸爸在視訊課程的時候抱著他3歲的孩子,對我來說在我台灣求學的階段基本上都是同齡人,所以某種程度上這個特別的體驗也突破我原本認知的框架。

另外一個文化衝擊也是在課堂上發生的,在台灣的課堂 當老師問「大家有沒有什麼問題呢?」基本上都會得到一片寂靜,然而在芬蘭上課的時候,卻常常有將近1/3又或者1/4的學生舉手發言,這麼踴躍的發言人數 也讓我久久沒辦法適應,但卻也很佩服和喜歡在這樣的環境下學習,因為知識不再是老師單方面傳遞給學生的垂直式教育,而是雙方互相討論的水平式交流

注入新的思考方式

我覺得這是一個講起來可能會很抽象、虛幻,也有可能有點空洞的部分,但我覺得這是一個整趟出國回來帶給我最大的收穫之一,或者是可以說是一個總結。因為在你離開了原有的生活圈、教育體系、文化圈,到新的地方去生活和不同的人事物交流,你就會慢慢地注入新的思考思維,並且發現其實這世界從來就不會只有你原本想像的那種可能。

這些影響和收獲也許不會是一個立竿見影的成效,更多的是它們會像是一個種子在你的腦袋和心裡默默的種下,也許你在某天和朋友聊天的時候就會發現,原來我對於同樣的事情有更多更不一樣的想法,或者是我似乎變成了一個更具有好奇心的人。

願我們都能成為一個有故事的人

你知道有種方法可以讓時間變得更慢嗎?嚴格來說應該是讓你“感覺”時間沒有過的那麼快,畢竟交換的機會那麼難得你應該不會想讓它過得這麼快對吧!

大衛伊格曼(David Eagleman)專門研究人的主觀時間體驗。他提到大腦在對於新穎和習以為常體驗的處理方式不同,長大之後覺得時間過得很快是因為當我們的生活經驗越來越多,也就越不容易經歷到新的體驗而留下更多的記憶點,就會覺得時間過得很快。[1]

因為我們對於時間的感知基本上是屬於「回顧型感知」,也就是我們對於時間的感知是取決於那些被記住的時間,而不是經歷過的時間,因此讓時間變慢的一個秘訣就是尋找新鮮的體驗,無論是嘗試新的活動或是體驗新的環境。[2]

所以在國外的每一天你可以好好安排你的旅程,不管是在週末假日或者是連假的時候安排一趟旅程、蒐集一下不同的回憶,這樣記憶點變多了,也會感覺時間好像沒有過的這麼快,也會覺得這一切很充實!!

那再回去講成為一個有故事的人,其實這也是我一直想要成為的人,因為某天我在跟朋友聊天的時候就發現 好酷哦!他怎麼可以說出這麼有趣的親身體驗,我也想要成為一個有故事的人,只是一個不小心變得太有故事了。

在旅途中怎麼創造故事呢?我覺得一個好的故事很多時候都跟”人”有關係,你可以找幾位志同道合的朋友一起去旅行一起蒐集回憶,或者是找幾位很瘋狂的朋友一起去做瘋狂的事情,又或者是可以找幾個陌生人一起去旅行(我在芬蘭交換的時候就有到台灣人的社團裡組團,和陌生人一起出國旅行!),肯定可以創造出從來沒想像過的故事!

如果你也有想要申請交換,但卻不知道要如何撰寫申請資料,包含自傳、動機、讀書計畫等等,歡迎閱讀這幾篇教學,也歡迎報名諮詢!

【出國交換申請】— 自傳、申請動機、讀書計畫怎麼寫?近滿分審查成績祕訣手把手傳授!! (上)【出國交換申請】— 申請動機怎麼寫?高分秘訣手把手範例教學 (中)【出國交換申請】讀書計畫怎麼寫? 不再長篇大論,教你一目了然的圖片呈現法! (下)【讀者來信】我在撰寫交換申請資料的時候有一些疑惑!!

參考文獻

[1] 科學家解謎:為什麼長大後時間總是過得特別快?

[2] 年紀越大時間過得越快?科學家教你一個方法「慢下來」

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